Les extraordinaires capacités d’acteur de Thompson. Elle joue une femme vieillissante qui n’est pas sûre de son expérience sexuelle limitée, et vous pourriez vraiment, honnêtement, croire que Dame Emma n’est pas l’une des personnes les plus sexy du monde. Daryl McCormack de Peaky Blinders joue le rôle de la travailleuse du sexe qu’elle embauche pour peut-être, vous savez, ouvrir sa conscience des plaisirs de la chair et l’aider à surmonter une multitude de petites névroses piquantes. Le film est une comédie dramatique en tête-à-tête axée sur le dialogue et axée sur la performance qui trouve sa traction dans les détails de la vie de ses personnages – et c’est souvent délicieux.

L’essentiel : Nancy (Thompson) n’est pas son vrai nom, mais c’est ce qu’elle dit en ce moment. Vous devez être discret sur ces questions, vous savez. Leo Grande (McCormack) n’est pas non plus son vrai nom, mais c’est ce qu’il fait quand il est embauché pour des relations sexuelles comme celle-ci. Il frappe, elle répond nerveusement.”Puis-je t’embrasser sur la joue ?”demande-t-il d’un ton doux. Elle dit qu’il est encore plus beau en personne que sur sa photo. Ces gens ne pourraient pas être plus différents: elle bavarde, aérant ses moindres soupçons névrotiques ; sa voix mielleuse est assurée, confiante, son langage propre, clair et concis. Est-ce qu’elle fait bien ce qu’elle fait ? Oui. Est-il compromis d’une quelconque manière ? Non, il est ici par choix, de son plein gré. « Suis-je une déception ? » elle demande. Non bien sûr que non. Leo connaît la réponse parfaite à chaque question. Il est bon. Très bien.

Mais cela ne veut pas dire que Nancy ne représente pas un défi. Sa vie déborde d’elle: elle est une ancienne institutrice d’études religieuses. Deux enfants adultes-son fils est ennuyeux et sa fille, pas assez ennuyeuse. Veuve depuis deux ans. Marié une seule fois. Le mari avait l’habitude de monter à bord et de se faire plaisir et d’appeler ça bien, alors elle n’a jamais, jamais eu d’orgasme, même pas toute seule. Elle n’a pas de fantasme, juste le désir d’être avec un jeune et bel homme. Leo ne serait que la deuxième personne avec qui elle aurait eu des relations sexuelles, si jamais elle se taisait et le laissait faire ce qu’il est ici pour faire, c’est-à-dire tout ce qu’elle veut qu’il fasse. Mais elle se sentirait coupable de simplement l’objectiver et veut apprendre à le connaître, alors elle pose des questions sur lui, sa mère, ses frères et sœurs, s’ils savent qu’il est un travailleur du sexe. Il répond: Il dit à sa famille qu’il travaille sur une plate-forme pétrolière. Nancy rit. Comme je l’ai dit, elle est un défi.

Ce n’est que la première réunion. Il y en a quelques autres. La deuxième fois, elle se présente avec une check-list: Oral, tel poste, tel poste, des trucs comme ça. Elle veut juste travailler à travers eux. Faites-le et finissons-en. Parfois, nous nous demandons si elle a besoin d’un psychothérapeute, ou si Leo comprend que gonfler un peu l’ego d’une femme peu sûre d’elle vient avec le territoire. Il peut lire les gens, réagir comme un pro. Elle pose des questions plus profondes sur son travail, et il répond avec passion et sincérité, car il croit en sa capacité à faire le bien, qu’une personne comme Nancy-ou n’importe quelle personne, vraiment-mérite le type de confort et de plaisir qu’il peut offrir. Est-ce une amitié ? Un partenariat commercial ? Quel genre de relation entretiennent-ils ? A-t-on besoin de le définir ? Je ne pense pas que nous ayons besoin de le définir.

Photo : Sundance Institute

De quels films cela vous rappellera-t-il ? : Good Luck to You, Leo Grande est un croisement entre My Dinner with Andre et une autre histoire éclairée sur le travail du sexe, le terriblement sous-estimé The Sessions.

Performance Worth Watching : McCormack vraiment se bloque avec l’un des plus grands ici, jeu de mots peut-être voulu. C’est grâce à son charisme et à sa compréhension réfléchie du personnage du Lion-et de la personne au sein de ce personnage-qu’il partage une présence à l’écran égale avec Thompson, qui, comme d’habitude, est formidable.

Dialogue mémorable: Cet échange comique révélateur :

Nancy : Je n’ai jamais acheté quelqu’un comme ça pour moi-

Leo : Plaisir.

Nancy : …use.

Sex and Skin : Il y a tout un montage graphique dans l’acte final de ce film, coiffé d’un plan de, allons-nous disons, une Emma Thompson pleinement engagée.

Notre point de vue : Nous n’avons pas vu autant de conversation comme préliminaires depuis la trilogie Before. Leo Grande a cependant une dynamique évidemment différente, avec son examen compatissant du travail du sexe et ses implications qui suscitent des néo-buzzphrases comme le sexe positif et la positivité corporelle. Nancy avait l’habitude de se moquer des filles à jupe courte à l’école, disant qu’elles ne devaient pas encourager les garçons, et la voici maintenant, grillant Leo sur le commerce de l’argent contre le plaisir dans une tentative de s’assurer que ce qu’elle fait n’est pas t-quoi ? Moralement mal ? Pas assez. Gênant? Nous sommes sur quelque chose avec celui-là. Inconfortablement révélateur ? C’est peut-être ça.

Mais le film ne parle pas entièrement de sa floraison très tardive. Nous voyons Leo avant leur première rencontre,”entrer dans le personnage”, en quelque sorte se transformer en un gentleman appelant avec une voix apaisante et la capacité de donner l’impression qu’un corps est le seul sur Terre. Il est essentiellement une feuille de velours au-dessus d’un homme sensible, empathique (et sûrement bien membré) qui exprime sa conviction que l’humanitarisme peut s’exprimer par le sexe-ou se déguiser en chat, comme le lui demande l’un de ses clients. (À chacun son propre, comme on dit.) Leo est tout à fait convaincant dans ses affirmations, à la fois logiquement et émotionnellement, ce qui est sa façon de porter un chalumeau aux murs d’acier que Nancy a passé des années à fortifier autour d’elle. Le troisième acte présente le type de drame histrionique et fabriqué qui brise un peu le charme d’intimité du film, mais pour la plupart, McCormick est aussi lisse que Thompson est épineux, et tout leur discours captivant, fascinant et chatouilleux taquine ce qui va arriver: l’idée que la croissance personnelle se produit lorsque le corps et l’esprit ne font qu’un.

Notre appel : STREAM IT. Bonne chance à vous, Leo Grande est une entreprise perspicace, drôle et incroyablement sophistiquée mettant en vedette deux performances exceptionnelles.

John Serba est un écrivain et critique de cinéma indépendant basé à Grand Rapids, dans le Michigan. En savoir plus sur son travail sur johnserbaatlarge.com.