‘The First Lady’suit les histoires de trois premières dames américaines et le temps entourant leurs séjours à la Maison Blanche. À travers trois chronologies parallèles, la série plonge dans les défis personnels et les victoires de Michelle Obama (Viola Davis), Betty Ford (Michelle Pfeiffer) et Eleanor Roosevelt (Gillian Anderson).

Compte tenu de son inspiration historique,’La Première Dame’introduit un certain nombre de détails intéressants sur la vie des trois premières dames. Alors que chacun d’eux a lutté avec le statu quo régnant et les attentes strictes qui leur étaient imposées en raison de leur poste, le temps de Betty Ford à (et après) la Maison Blanche est particulièrement remarquable. Sa lutte contre la dépendance, qu’elle a finalement surmontée, reste une partie inspirante de son histoire. Voici ce que vous devez savoir sur le séjour de Betty Ford en cure de désintoxication.

Le temps de Betty Ford en cure de désintoxication

Betty Ford (1918-2011) était l’épouse de Gerald Ford, qui fut le 38e président des États-Unis entre 1974 et 1977. Depuis les années 1960 , avant même d’être la première dame, Betty a pris des analgésiques opioïdes sur ordonnance pour un nerf pincé et une douleur arthritique sévère. Pendant son séjour à la Maison Blanche, elle a également admis avoir pris du Valium. Cependant, son problème de drogue et d’alcool s’est apparemment aggravé après la fin du mandat de son mari à la présidence.

Crédit d’image : YouTube/Hazelden Betty Ford Foundation

Après avoir quitté Washington D.C., le Les Ford ont déménagé à Rancho Mirage, en Californie. Avec son mari voyageant pour des fiançailles et ses enfants vivant ailleurs, la dépendance de Betty aux analgésiques et à l’alcool a augmenté. Finalement, une intervention avec des membres proches de la famille et des médecins a été organisée à la demande de la fille de Betty, Susan Ford. Tenue le 1er avril 1978, la réunion de famille a conduit Betty à reconnaître l’impact négatif de sa dépendance.

Après avoir suivi une désintoxication surveillée à domicile pendant environ une semaine, Betty s’est inscrite à l’hôpital le 11 avril 1978. Peut-être à cause de la carrière navale de Gerald Ford pendant la Seconde Guerre mondiale, Betty Ford a été admise à l’hôpital naval de Long Beach pour un programme de désintoxication pour toxicomanie et alcoolisme. Elle avait 60 ans à l’époque.

Avec sa franchise caractéristique, comme elle l’avait été pendant sa bataille contre le cancer du sein, Betty était ouverte au public sur sa lutte contre la dépendance. Elle a été admise pour abus de médicaments sur ordonnance, mais il lui a apparemment fallu quelques semaines pour admettre qu’elle était également dépendante de l’alcool. Betty semble avoir passé quelques mois dans l’établissement, et un an après sa propre intervention, elle en a assisté à un pour son ami et voisin, Leonard Firestone.

Betty Ford vivait-elle réellement dans des chambres partagées ?

Pendant son séjour en cure de désintoxication, Betty Ford a effectivement vécu dans un logement partagé, ce qui est assez surprenant pour une personne de sa stature. Bien sûr, le spectacle dramatise un peu l’incident et fait d’abord paraître le personnage de Betty Ford un peu rebuté par la situation de vie dans le centre. Dans la vraie vie, Betty a joué un rôle actif dans les activités du centre, assumant même des tâches quotidiennes comme le nettoyage. Elle a également assisté à des séances de thérapie émotionnelle, et c’est apparemment à cause du refus d’un autre patient d’être alcoolique qui a amené Betty à admettre qu’elle était elle-même dépendante de l’alcool.

Après son rétablissement, Betty a créé le Betty Ford Centre à Rancho Mirage avec Leonard Firestone en 1982. Fait intéressant, elle a d’abord hésité à mettre son nom au centre, craignant apparemment un contrecoup embarrassant si elle rechutait. Cependant, Betty Ford a laissé le centre utiliser son nom, et il fonctionne encore aujourd’hui sous le nom de Fondation Hazelden Betty Ford.

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