“The First Lady”sur Showtime suit les histoires de Michelle Obama (Viola Davis), Betty Ford (Michelle Pfeiffer) et Eleanor Roosevelt (Gillian Anderson) à travers leur séjour à la Maison Blanche et les années qui l’entourent. Le récit plonge dans les défis et les victoires que chacune des premières dames connaît en raison de sa position publique.

Le spectacle dépeint avec justesse bon nombre des confidentes les plus proches des personnages centraux. Dans la section consacrée à Eleanor Roosevelt, on voit rarement la légendaire première dame devenue militante des droits de l’homme sans son fidèle compagnon, Tommy. Considérant qu’une grande partie de la série s’inspire de la vie réelle, jetons un coup d’œil à la vraie personne qui aurait pu inspirer le personnage de Tommy.

Le secrétaire d’Eleanor Roosevelt, Tommy, était-il une vraie personne ?

Oui, Eleanor Roosevelt avait, en fait, un secrétaire privé et un assistant personnel surnommé”Tommy”par la fille d’Eleanor, Anna Roosevelt. Dans son autobiographie, Eleanor a fait référence à Tommy, dont le nom complet était Malvina Thompson, en disant:”elle voulait être utile, et à bien des égards, elle m’a non seulement facilité la vie, mais m’a donné une raison de vivre.”

Eleanor Roosevelt, Malvina Thompson et Edith Helm. Crédit d’image: Bibliothèque Franklin D. Roosevelt

Malvina est née à New York en 1893 et ​​est devenue secrétaire de bureau autodidacte pour la Croix-Rouge américaine après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires. Elle a fait partie de la Croix-Rouge pendant la Première Guerre mondiale et l’épidémie de grippe de 1918, après quoi elle a commencé à travailler comme membre du personnel du Comité démocratique de l’État de New York. C’est ici que Malvina a rencontré le proche assistant et conseiller des Roosevelt, Louis McHenry Howe, ainsi qu’Eleanor Roosevelt elle-même. Lorsque Franklin D. Roosevelt s’est présenté au poste de gouverneur de New York, Malvina a pris le poste de secrétaire personnelle d’Eleanor.

Reconnue pour son esprit vif et ses conseils avisés, Malvina a été une assistante de confiance d’Eleanor pendant de nombreuses années. années. Elle a assumé les fonctions de planificatrice, d’assistante de voyage personnelle, de secrétaire de bureau et même d’attachée de presse. Comme le montre la série Showtime, Tommy a également aidé à organiser les célèbres conférences de presse entièrement féminines d’Eleanor.

En fait, elle a pris son poste si au sérieux qu’il a apparemment conduit à la dissolution du mariage de Malvina. Après avoir épousé Frank Schneider, un enseignant de l’école publique, en 1921, les deux ont divorcé vers 1938. L’année suivante, Eleanor Roosevelt a commencé à travailler sur la conversion de l’usine de meubles de Val-Kill en une maison où elle a mis de côté deux chambres, un salon, une cuisine et un porche avec moustiquaire à l’usage de Malvina.

Après qu’Eleanor a emménagé dans la maison de Val-Kill après la mort de son mari en avril 1945, Malvina a également commencé à y passer beaucoup de temps. Elle est restée aux côtés d’Eleanor pendant de nombreuses années, rejoignant cette dernière lors de ses nombreux voyages et apparitions publiques. Au cours des années suivantes, elle a continué à s’occuper du travail intimidant de relations publiques alors qu’Eleanor a assumé le rôle de première présidente de la Commission des droits de l’homme des Nations Unies ainsi que de déléguée à l’Assemblée générale des Nations Unies.

Malvina est décédé le 12 avril 1953, exactement huit ans après la mort de Franklin D. Roosevelt. Fait intéressant, l’ancien président et l’assistant de longue date d’Eleanor sont morts d’une hémorragie cérébrale.

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