La série télévisée dramatique historique”Gentleman Jack”donne aux téléspectateurs un aperçu passionnant de la vie d’Anne Lister, chroniqueuse et propriétaire foncière du 19e siècle de Halifax, en Angleterre. Elle a non seulement excellé dans ses efforts d’entrepreneuriat à une époque où les femmes participaient rarement aux affaires, mais elle est également une figure connue des études LGBTQ+. Souvent considérée comme la «première lesbienne moderne» de l’histoire, Lister est tombée amoureuse d’Ann Walker, une autre propriétaire terrienne, et l’a épousée. Bien que leur cour et leur mariage soient bien documentés dans l’émission créée par Sally Wainwright, on ne sait pas grand-chose de la femme de Lister hors écran. Alors maintenant, si vous êtes curieux d’en savoir plus sur Ann Walker, nous avons toutes les réponses dont vous avez besoin. Commençons!

Où se trouve la tombe d’Ann Walker ?

Le 22 septembre 1840, Anne Lister est décédée des suites d’une fièvre à tiques à Kutaisi, en Géorgie. À ce moment-là, Ann Walker l’accompagnait et a fait embaumer son corps et le ramener soigneusement à Halifax. Après six mois, Lister a été enterrée à Halifax Minster, tandis que sa femme a obtenu un intérêt viager à Shibden Hall. Cependant, la santé mentale de Walker a rapidement commencé à se détériorer et elle a quitté le domaine en 1843 en raison de pertes commerciales. Elle est allée vivre à Terrace House, Osbaldwick, pendant un bref moment, sous la garde du Dr William Belcombe.

Crédit d’image : Humphrey Bolton/Geograph.org

L’année suivante, Walker a emménagé avec sa sœur Elizabeth et son beau-frère, le capitaine George Sutherland, dans leur Londres à la maison, et à cette époque, elle a été déclarée aliénée. De 1845 à 1848, elle habita à nouveau brièvement Shibden Hall mais déménagea dans son domaine familial à Lightcliffe après la mort de sa tante Ann. Elle a continué à vivre dans la maison de son enfance à Cliffe Hill et est décédée à 50 ans le 25 février 1854. La cause du décès a été répertoriée comme un épanchement et une congestion cérébrale.

Le 3 mars 1854, Ann Walker a été enterrée sous la chaire de lecture de l’église Old St. Matthew, Lightcliffe, qu’elle a fréquemment visitée toute sa vie. Ses parents et ses frères et sœurs décédés avaient été enterrés dans le terrain familial du cimetière; cependant, en raison d’un manque d’espace, elle a été enterrée séparément dans un caveau sur la même propriété. Il est probable qu’au départ, elle ait été enterrée sous un banc, avec une plaque en laiton montée dessus pour identifier sa tombe. Par la suite, au début des années 1860, son neveu Evan Charles Sutherland Walker a financé plusieurs rénovations dans l’église, et le banc a été remplacé par une chaire.

De plus, une plaque en laiton a été construite sur une fenêtre aveugle près de sa tombe, qui dénote la mort de Walker et celles de sa nièce et de ses neveux. Plus d’un siècle plus tard, l’église a été démolie en 1974, mais un soin particulier a été pris pour que les voûtes funéraires ne soient pas endommagées. Aujourd’hui, la plaque commémorative d’Anne est accrochée dans la tour encore existante de l’église Old St. Matthew, à Lightcliffe, et elle a été ouverte en septembre 2019 au public.

Qu’est-il arrivé au domaine d’Ann Walker ?

Ann Walker et sa famille ont déménagé de Cliffe Hill dans leur domaine Crow Nest (construit en 1775) quand elle avait six ans. Elle et sa sœur Elizabeth Sutherland (née Walker) ont hérité du domaine familial et des propriétés à la mort de leur frère John Walker en 1830. Néanmoins, sa veuve Fanny Penfold a reçu un règlement d’environ 25 000 livres provenant de la vente d’actions dans des sociétés de canaux et des autoroutes. Plus tard, Walker a acheté et vendu quelques propriétés autour de Cliffe Hill et a reçu un loyer pour ses vastes propriétés familiales à Honley, Lindley, Golcar, Crimble, Scammonden, Greetland, Mixenden, Ovenden, Northowram, Southowram, Saddleworth, Halifax, Stainland et Hipperholme.

Crédit d’image : Crow Nest Park Golf Club/Facebook

Après la mort de Walker, son neveu Evan a hérité de sa succession à la condition qu’il adopte le nom de famille”Sutherland Walker”. Plus tard, il a fait don d’un terrain et financé la construction d’une école primaire. En avril 1867, sur les 280 lots du vaste domaine Crow Nest, 71 lots sont vendus à un ancien locataire du nom de Titus Salt. Cela comprenait également les usines à gaz qui fournissaient du gaz aux propriétés Crow Nest, Cliffe Hill et Smith House. À la mort de Salt en 1876, le domaine a changé de propriétaire à plusieurs reprises avant d’être acquis par Richard Harrison.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les prisonniers de guerre italiens et allemands ont été cantonnés respectivement à Crow Nest et Cliffe Hill. La maison majestueuse a malheureusement été démolie ces dernières années, et maintenant le Crow Nest Park Golf Club a converti la zone en une vaste arène de golf. L’ancien hangar à bateaux de la propriété d’origine reste toujours dans le club de golf. D’autre part, Johnston Jonas Foster a acheté Cliffe Hill et les parcelles adjacentes nommées Green House à Evan en 1867 et y a construit la nouvelle église St. Matthew, ainsi qu’une terrasse appelée Greenhouses. Finalement, l’ensemble du domaine d’Ann Walker a été vendu, à l’exception de deux parcelles réservées au lycée Hipperholme et au presbytère.

En savoir plus : Où se trouve la maison d’Anne Lister ? Où est sa tombe ?