Lorsque les troubles alimentaires apparaissent à l’écran, ils sont généralement traités de deux manières. Soit l’intrigue a la cadence d’un spécial après l’école, se terminant par un vœu joyeux de s’améliorer; ou il est tranquillement glorifié comme une autre bizarrerie d’un personnage compliqué. Dieu merci, cela n’a jamais été l’approche d’Annie Weisman’s Physical. Surtout dans sa deuxième saison, Physique n’écarte jamais la boulimie de Shelia (Rose Byrne). Au contraire, il s’y vautre et, ce faisant, crée un récit tortueux qui semble aussi incontournable que l’alimentation désordonnée elle-même.

Il aurait été facile pour Physical de prendre le chemin de moins d’angoisse. La saison 1 s’est terminée avec Shelia reprenant le contrôle de sa bande, jurant de créer son propre empire d’aérobic et mettant les mouvements sur le propriétaire du centre commercial mormon qu’elle avait lorgné. Ce fut un moment de transformation. Finalement, Shelia a décidé de prendre le contrôle de sa propre vie. Si cela signifiait remplacer ses pensées toxiques par une liaison et une nouvelle dépendance au cardio, alors tant pis. Mais dans les premières minutes de « Don’t You Want Me », il est clair que Shelia n’a pas fait autant de progrès qu’elle aurait pu nous le faire croire.

Alors qu’elle glisse à travers une fête somptueuse , impeccablement vêtue d’une robe jaune, sa voix intérieure domine la scène. «Il ne semble pas que quiconque ici soit vraiment une menace, pas qu’il y ait beaucoup de concurrence ici. C’est San Diego, pas Paris.”

Quand un serveur lui propose des hors-d’œuvre, elle dit poliment non car son monologue intérieur lui dit de rester affamée. Plus tard, alors qu’elle vend ses cassettes et que son superviseur lui propose de déjeuner, la voix se transforme en panique, lui rappelant à maintes reprises qu’ils ne mangent pas avant midi. Les autres femmes ne sont pas des personnes. Ce sont soit des concurrents, soit des cibles pour sa bande d’aérobic. De même, les hommes sont jugés sur la façon dont elle et son corps peuvent les manipuler. Chaque décision qu’elle prend a une orientation moralisatrice. Si elle évite la nourriture, Shelia est bonne. Sinon, elle est un échec. Même lorsque Shelia réussit selon ses propres termes, ses pensées sur la nourriture l’éclipsent à chaque instant.

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Même si elle a entrevu à quel point elle est gentille-l’acceptation peut être, les monologues de Shelia continuent d’être dévorants et obsessionnels. Et c’est le point. Pour Shelia ainsi que pour beaucoup d’autres, une grande partie de son trouble de l’alimentation découle du contrôle. Lorsque toute sa vie tournait autour des caprices de son mari, l’une des rares choses qu’elle pouvait contrôler était ce qu’elle mangeait et l’apparence de son corps. Ce serait bien de penser que ces impulsions toxiques s’arrêteraient une fois qu’elle se serait défendue, mais ce n’est pas comme ça que la vie fonctionne. Dans la saison 2, Shelia a peut-être plus son mot à dire dans son mariage, mais elle est également redevable à un partenaire professionnel avec lequel elle n’est pas d’accord et a un plan d’affaires qu’elle ne semble pas pouvoir réaliser pleinement. Au fur et à mesure qu’elle a pris le contrôle, elle l’a également perdu. Ainsi, la boulimie et la purge continuent.

Plus que toute autre chose, l’omniprésence du monologue intérieur cruel de Shelia témoigne d’une vérité rarement discutée sur les troubles de l’alimentation. Si vous avez un problème d’alcool ou de drogue, vous pouvez éviter ces substances. Mais vous ne pouvez pas rester à l’écart de la nourriture. C’est cette vérité qui hante Shelia à chaque instant. À travers les yeux de son trouble, chaque repas, collation, fête et rencontre devient un champ de mines rempli de tentations et de pièges pour sa propre haine de soi. Pourtant, c’est exactement cette marque d’énergie maniaque et obsessionnelle qui alimente l’entreprise qu’elle aime tant.

Les troubles de l’alimentation ont longtemps été et restent un énorme problème dans notre société. Selon l’Association nationale de l’anorexie mentale et des troubles associés, au moins 9 % de la population mondiale a fait face à un trouble de l’alimentation à un moment donné de sa vie. Pourtant, malgré leur prévalence, ils sont rarement traités avec la même compassion et la même introspection que d’autres comportements compulsifs. Les droits physiques ce mal. Grâce à Shelia, la boulimie n’est pas seulement une mauvaise chose qu’une femme idiote devrait arrêter de faire. Il est présenté comme un mécanisme d’adaptation, et profondément efficace. Nous savons tous que les troubles alimentaires sont mauvais. Mais seul Physical a le courage d’expliquer pourquoi il est si difficile de briser ce cycle particulier.

Nouveaux épisodes de la première de la saison 2 de Physical sur Apple TV+ les vendredis.