Au cours des cinq dernières années, Netflix a attiré de nombreux réalisateurs d’auteurs dans son studio. Des noms comme Martin Scorsese, Jane Campion, Spike Lee, Alfonso Cuarón, David Fincher, Ava Duvernay, Bong Joon-ho, Noah Baumbach et bien d’autres ont été convaincus de faire des films que la majorité du public ne regarderait pas dans un théâtre, mais sur un écran de télévision ou d’ordinateur dans leur salon. Comment la société a-t-elle convaincu des cinéastes aussi puristes de venir au pays des streams ? Avec de l’argent, bien sûr.

Mais maintenant, selon un nouveau rapport d’activité de The Hollywood Reporter, l’époque des gros chèques pour les films d’art prestigieux et coûteux est peut-être révolue. Bien que les sources du rapport soient toutes anonymes,”allant des cadres aux producteurs en passant par les agents ayant des liens avec l’entreprise”, écrit le journaliste Borys Kit, il est clair qu’un changement dans la stratégie cinématographique de Netflix est à venir. Il n’est pas surprenant d’apprendre que, compte tenu de la récente chute des cours des actions de Netflix, la société cherche à dépenser moins d’argent pour sa liste de films originaux tristement colossale. (En 2021, le streamer a sorti plus de 100 films originaux, et il y en a au moins plus de 80 prévus pour 2022.) Cela comprend, selon les personnes anonymes interrogées par THR, faire moins de films dans l’ensemble, ainsi que donner moins d’argent aux gros-nommez des réalisateurs qui, autrement, ne choisiraient peut-être pas Netflix. Une source a déclaré :”Cette tendance à tout faire pour attirer les talents et leur donner carte blanche est en train de disparaître.”

L’exemple de chèque en blanc le plus flagrant est Scorsese, dont l’épopée policière de 2019 The Irishman a coûté au streamer environ 175 millions de dollars, ce qui en fait l’un des films Netflix les plus chers de tous les temps, ainsi que le film le plus cher de la carrière de Scorsese. Bien que son chèque ait été le plus gros, Scorsese n’est pas le seul cinéaste à avoir reçu un budget plus important et un tournage plus long que jamais. Okja reste le film le plus cher de Bong Joon-ho, à environ Budget de 50 millions de dollars (par rapport à 12 millions de dollars). Le film vietnamien de Spike Lee, Da 5 Bloods, aurait coûté quelque part entre 35 et 45 millions de dollars, ce qui en fait l’un des films les plus chers de Lee, juste derrière Inside Man. The Power of the Dog de Campion est sorti vers 35 à 39 millions de dollars—environ cinq fois le budget de son lauréat d’un Oscar en 1993, The Piano—et, après avoir été interrompue par le confinement dû au COVID-19, a eu droit à environ quatre mois de temps de tournage.

Photo : KIRSTY GRIFFIN/NETFLIX

L’investissement s’est accompagné d’éloges critiques et de récompenses pour tous ces films, mais peut-être que cela ne suffit plus pour Netflix. Même si L’Irlandais a valu à Netflix plusieurs nominations aux Oscars, il n’a remporté aucune victoire. Le streamer convoite la statue du meilleur film depuis un certain temps et s’est rapproché avec ROMA de 2018, avec The Irishman de 2019, avec Mank de 2020 et plus récemment avec The Power of the Dog de 2021. Mais, malgré des campagnes de récompenses coûteuses, le studio n’arrive pas à conclure l’affaire. (Ironiquement, le gagnant du meilleur film de l’année dernière, CODA, a fait d’Apple TV+ le premier streamer à remporter le prix ; pas Netflix.)

Certes, il semble que le co-PDG de Netflix, Ted Sarandos, ne soit pas intéressé par le financement plus de films d’art. Lors de l’appel aux résultats de Netflix en avril, il a déclaré: «Il y a quelques années à peine, nous avions du mal à monétiser le marché des petits films d’art. Aujourd’hui, nous sortons certains des films les plus populaires et les plus regardés au monde. Juste au cours des derniers mois, des choses comme Don’t Look Up et Red Notice et Adam Project, comme exemples de cela. Il convient de noter que tous les exemples répertoriés par Sarandos ont été plus ou moins rejetés par les critiques-tous les trois se situent à moins de 60% de critiques sur le site Web d’agrégation d’avis Metacritic. Il est prudent de dire que The Adam Project ne sera pas parmi les favoris du meilleur film cette année.

Cela dit, tous les films d’art et d’essai de Netflix n’ont pas été chers. Peut-être y a-t-il encore de l’espoir pour de bons films sur Netflix. Le drame autobiographique d’Alfonso Cuarón, ROMA, a coûté environ 15 millions de dollars, tandis que Marriage Story de Noah Baumbach a coûté environ 18 millions de dollars. Pourtant, même si Netflix veut toujours des cinéastes talentueux sur sa liste, ces cinéastes seront-ils prêts à sacrifier l’expérience théâtrale pour que leur chef-d’œuvre vive à côté de Red Notice 2 sur la page d’accueil de Netflix ? Sans l’attrait d’un gros chèque, cela semble moins probable qu’il ne l’était autrefois. Mais les stratégies commerciales changent tous les jours-nous devrons attendre et voir.