Je l’admets : We Own This City n’a pas été une émission facile à regarder, encore moins à revoir. Mis à part la performance incendiaire de Jon Bernthal en tant que flic sale par excellence Wayne Jenkins, peu des plaisirs que nous associons habituellement à une bonne télévision sont exposés ici. Comme je l’ai dit la semaine dernière, les vrais personnages et les arcs de l’histoire sont presque totalement absents, abandonnés au profit de conférences sur les faits et de la vraisemblance. Le rebondissement constant entre les délais élimine tout sens de l’élan ou de la direction.

Et l’histoire vraie que l’émission raconte avec des détails aussi granulaires est l’une des plus déprimantes des annales de l’Amérique moderne. Dans les cartes de titre qui pimentent les dernières minutes de l’émission, une véritable litanie d’échecs et de corruption est énoncée : des commissaires de police ont été licenciés, embauchés, arrêtés et condamnés en quelques mois ; une maire démissionne et son successeur se fait arrêter pour évasion fiscale en l’espace d’un an ; un sous-commissaire démissionnant pour avoir entraîné un officier après une fusillade; les membres de l’unité de police la plus célèbre de l’histoire de la ville de Baltimore tombant un par un; la mort d’un flic honnête la veille de son témoignage devant un grand jury répertorié comme un homicide mais soupçonné d’être un suicide. Ce serait terriblement drôle si ce n’était pas si réel et si impénétrable.

Alors oui, je suis content d’avoir atteint la fin de We Own This City, ne serait-ce que pour ma propre santé mentale et hygiène. Il s’avère que laisser ce défilé de malversations et d’effondrement institutionnel dans votre vie sur une base hebdomadaire a des conséquences néfastes. Qui savait? Outre les habitants de la ville de Baltimore, je veux dire; ce n’est pas une simple émission de télévision pour eux, ou pour quiconque se soucie d’eux et des gens comme eux, c’est la vie.

En tout cas, l’intrigue de cette finale est assez facile à résumer. Après une certaine arrogance initiale – il prétend en fait qu’il est innocent, et il est remarquable que les enquêteurs ne lui rient pas au nez – Wayne Jenkins voit l’écriture sur le mur alors que de plus en plus de ses collègues et co-conspirateurs se font arrêter et commencent à parler. Il plaide coupable, principalement, nous sommes amenés à le croire, afin d’empêcher que ses liaisons avec des travailleuses du sexe ne deviennent une affaire publique et ne ruinent son mariage encore plus qu’une peine de 25 ans. Le reste du groupe de travail sur la trace des armes à feu descend un à la fois, leurs peines dépendent de leur coopération ou de leur degré de coopération.

Nicole Steele quitte la division des droits civiques dans le désespoir et le dégoût plutôt que de continuer à danser entre les gouttes de pluie de la guerre contre la drogue, affirmées par le flic devenu professeur Brian Grabler comme l’origine de tous les maux de la police. Pratiquement toute la hiérarchie politique et policière de Baltimore est soit licenciée, démissionne, soit arrêtée pour ses propres crimes. Sean Suiter meurt d’une blessure par balle à la tête dans des circonstances mystérieuses ; ses derniers jours sont gérés avec une véritable inquiétude, comme s’il se dirigeait vers un destin qu’il avait anticipé d’une manière ou d’une autre. Jenkins se retrouve en prison, se remémorant l’époque où il était le toast de tout le département, face à sa nouvelle vie en tant que juste un autre condamné. Générez des crédits.

Et je sonne comme un disque rayé, car les avantages et les inconvénients de l’émission sont restés constants jusqu’à la fin. Jon Bernthal offre une performance de méchant pour les âges en tant que Jenkins, le crétin le plus joyeux de tout le BPD. Jamie Hector imprègne (relativement) le bon flic Sean Suiter d’intensité et de pathétique. Et la thèse de l’émission, répétée une fois de plus par Grabler, selon laquelle la guerre contre la drogue est ce qui a transformé la police en l’entreprise brutale que nous connaissons et détestons aujourd’hui ne tient toujours pas la route.

Regardez en arrière à travers l’histoire de la le mouvement ouvrier, le mouvement des droits civiques, le mouvement anti-guerre, les manifestations environnementales, la libération des homosexuels, la putain d’interdiction, etc. la police a été une force de droite brutalement réactionnaire pendant des décennies avant que la terminologie militariste de la guerre contre la drogue n’entre en vigueur. L’angle mort de l’écrivain-créateur David Simon, sa croyance en un idéal platonique de bonne police qui existait autrefois et qui pourrait peut-être être ravivé si la guerre contre la drogue était abandonnée, reste son angle mort et celui de la série.

Il nous reste donc un spectacle avec un tour d’étoile légitime, une performance discrète mais obsédante, un tas de têtes parlantes et une thèse centrale qui ne résiste pas à l’examen, aussi bien intentionné soit-il. En fin de compte, cela vous donne l’impression de regarder la situation politique et policière à Baltimore se dérouler : tout cela, et pourquoi ? Pour quelle raison? Pour quoi ?

Sean T. Collins (@theseantcollins) écrit sur la télévision pour Rolling Stone, Vulture, The New York Times, et n’importe où qui l’aura, vraiment. Lui et sa famille vivent à Long Island.