Le personnage de Tom Swift ne fait pas seulement partie de l’univers de Nancy Drew à la télévision – Tian Richards a joué le rôle de Tom lors de la deuxième saison dans un épisode qui a servi de pilote de porte dérobée – mais il a également été représenté dans un certain nombre de séries de livres remontant jusqu’en 1910. Swift a toujours été un jeune à l’esprit scientifique inventeur, mais c’est là que s’arrêtent les similitudes entre Book Tom et TV Tom. Une nouvelle série CW entraîne Tom dans sa propre aventure.

TOM SWIFT : STREAM IT OR SKIP IT ?

Opening Shot : les flammes tourbillonnent pendant que nous entendons une voix off dit: « Laissez-moi vous parler de la famille Swift. Nous ne sommes pas des nerds ; nous sommes des nerds noirs. Oh, et les milliardaires, avec les fouets les plus rapides que l’argent ne peut pas acheter. Et swag.”

L’essentiel : Tom Swift (Tian Richards) est un inventeur brillant, mais certainement immature. Lors de sa conférence de presse, son père Barton (Christopher B. Duncan) tient pour présenter leur mission à Saturne, Tom est introuvable, même s’il a exploité une météorite pour créer le carburant pour amener son père à Saturne et revenir dans un an.. Son père le trouve en train de peaufiner le système de propulsion, torse nu et portant des pantalons super serrés.

Son père dit à Tom que, pendant qu’il est en mission, son assistante Claire Cormier (Brittany Ishibashi) sera la PDG temporaire de Swift Enterprises, parce qu’il ne pense tout simplement pas que Tom soit assez mature. Six mois plus tard, le père de Tom a atteint Saturne et est sur le point de faire demi-tour lorsque son vaisseau explose, juste au moment où Tom communique avec lui lors d’une fête. Lors des funérailles, il s’effondre en faisant l’éloge funèbre, se blâmant. Son ami Zenzi Fullerton (Ashleigh Murray) fait un discours éloquent à sa place. Sa mère, Lorraine (April Parker Jones) découvre qu’il ne sera probablement pas invité dans la société exclusive de l’église pour les paroissiens de haut vol, ce qui lui tient à cœur.

Tom cherche le soutien du membre du Congrès Nathan Eskol (Ward Horton), dont les campagnes ont contribué des millions aux Swifts, pour obtenir les données sur l’explosion de la base de données gouvernementale. Quand Eskol traîne des pieds, Tom décide d’obtenir les données lui-même, avec l’aide de Zenzi, de son garde du corps/ami proche Isaac (Marquise Vilsón) et du système d’IA qu’il a inventé, Barclay (LeVar Burton). Lorsqu’il est pris dans la salle informatique du membre du Congrès, l’un des gardes du corps d’Eskol nommé Rowan (Albert Mwangi) l’aide à s’échapper.

Après que Barclay ait enquêté sur les données, il découvre que l’explosion provient d’un missile qui a été tiré sur le vaisseau et s’y est collé alors qu’il volait vers Saturne, prêt à exploser au moment précis où il l’a fait. Mais ensuite, Tom découvre une autre surprise: son père a échappé à l’explosion et il renvoie une capsule hyperespace avec les informations pour le retrouver. Peu de temps après, Tom découvre qu’Eskol est associé à la fusée qui a abattu le vaisseau de son père.

Photo : Quantrell D. Colbert/THE CW

Qu’est-ce que cela vous rappelle ? Tom Swift est un spin-off de Nancy Drew, car le personnage de Tom est apparu pour la première fois lors d’un pilote de porte dérobée au cours de la deuxième saison de Drew. Il a beaucoup d’ADN de cette émission, mais il y a aussi une bonne quantité de matériel de science-fiction et de théorie du complot. C’est Nancy Drew rencontre Scandal rencontre Le Martien.

Notre avis : Tom Swift a été co-créé par Melinda Hsu Taylor, Cameron Johnson et Noga Landau, et il est censé avoir la même sens de l’humour et de l’audace dans les émissions sur lesquelles les trois ont travaillé, notamment Nancy Drew, Empire et The Magicians. Mais le premier épisode est juste déroutant, plein de dialogues maladroits, de scènes de sexe mal placées, de caractérisations incohérentes, et trop de récits et pas assez de spectacles.

Deux exemples du problème de non-présentation impliquent tous deux Zenzi. Tom lui dit que son père n’a jamais complètement accepté le fait qu’il était gay, et Isaac dit que la phrase”même les mecs trans ont des ex ennuyeux”. Oui, nous savions que Tom était gay avant de dire la ligne, mais maintenant il s’y appuie fortement comme un raccourci très années 1980 pour expliquer la relation compliquée qu’il semble avoir avec Barton. Et dans le cas d’Isaac, cela semblait être un moyen de souligner le fait que lui (et Vilsón) sont trans alors que cette information n’était pas pertinente à ce moment-là.

On aurait pu penser qu’en 2022, le fait que Tom soit gay est accessoire à ce qu’il fait et à quel point il est brillant. A-t-il du swag ? Bien sûr. Mais il semble que, comme dans la plupart des émissions CW, le sexe est utilisé comme un outil aussi souvent que les cerveaux et, vous savez, les outils réels. Mais les scénaristes semblent s’appuyer dessus comme un dispositif d’intrigue, et cela semble hors de propos.

Cela ressemble à des béquilles que les scénaristes utilisent pour accélérer les choses, sans savoir s’il faut rendre Barclay super-intelligent de soulagement comique. LeVar Burton mérite mieux que ce rôle, même si c’est celui qu’il vient de jouer dans une cabine vocale pendant quelques jours.

Il y a une histoire ici, sur la façon dont Tom est brillant mais immature, sur la façon dont son père lui fait confiance pour le retrouver après avoir échappé à l’explosion. Même le complot, qui a pris une seconde à comprendre, pourrait être décent. Mais cela se superpose à ce que nous aimons appeler”CW-ness”, qui obscurcit la substance avec des fioritures stylistiques qui n’ajoutent pas grand-chose au spectacle.

Sex and Skin : Tom a des relations sexuelles avec quelqu’un que sa mère lui a présenté lors de la fête célébrant la mission de Barton. Mais c’est habillé, diffuser du sexe sur le réseau. Et il semble que Tom ait eu sa propre voix dans la tête tout le temps.

Parting Shot : les hommes de main d’Eskol ont mis un logiciel espion dans Barclay afin de suivre les mouvements de Swift. Il leur demande de ne pas révéler leurs plans, et Rowan fait partie de ceux qui promettent de garder le secret.

Sleeper Star : Zenzi d’Ashleigh Murray est le seul personnage qui semble opérer dans le monde réel, ce qui est toujours le bienvenu dans une émission qui ne sait pas de quoi il s’agit.

La ligne la plus pilote : Alors qu’il essaie de faire l’éloge de son père, Tom , s’arrête et dit: « Il est mort ! Et tout est de ma faute !”Eh bien, euh, ouais, au moins à propos de la première chose.

Notre appel : IGNOREZ-LE. Tom Swift reste trop coincé dans son dialogue plombé et tente d’être énervé pour raconter une histoire de complot qui a du sens.

Joel Keller ( @joelkeller) écrit sur la nourriture, le divertissement, la parentalité et la technologie, mais il ne se leurre pas : c’est un accro à la télévision. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.