Le 28 septembre 2014 a marqué le début d’une enquête très médiatisée à Skillman, dans le New Jersey, qui a connu de nombreux rebondissements depuis. John et Joyce Sheridan, un couple amoureux de plus de quatre décennies, ont été retrouvés dans un incendie dans leur chambre, suscitant de nombreuses questions concernant leur mort.”Dead End: A New Jersey Political Murder Mystery”de WNYC Radio est un podcast qui se penche sur ce cas précis. Donc, si vous vous demandez ce qui s’est passé, nous avons ce qu’il vous faut.

Comment John et Joyce Sheridan sont-ils morts ?

John Sheridan avait des liens politiques considérables au moment de sa mort. Il a été commissaire aux transports dans le New Jersey au début des années 1980 et a joué un rôle déterminant dans la création du NJ Transit System. En 2005, John a rejoint l’équipe de direction du Cooper Hospital à Camden, New Jersey. Lorsque l’incident s’est produit, l’homme de 72 ans était le PDG de l’hôpital. John était marié à Joyce, 69 ans, une enseignante à la retraite, depuis environ 47 ans.

Crédit d’image : 6ABC News

Au petit matin du 28 septembre 2014, les autorités se sont précipitées vers la maison des Sheridans et ont vu de la fumée s’échapper de la chambre principale. Une fois les flammes éteintes, ils ont trouvé les corps de John et Joyce face visible. John a été retrouvé au pied du lit avec une armoire au-dessus de lui, tandis que sa femme se trouvait à gauche du lit. Il a été déterminé que l’incendie avait été allumé délibérément en utilisant de l’essence sur le sol.

Une autopsie a montré que Joyce avait été poignardée environ 12 fois avec la plupart des blessures sur son visage. Un coup de couteau à la poitrine a percé son aorte; elle avait des blessures défensives aux bras et des brûlures. John avait des coups de couteau au cou et au torse, l’un d’eux provoquant une perforation de la veine jugulaire droite. Il y avait des preuves que John avait inhalé de la fumée, indiquant qu’il était vivant lorsque l’incendie a commencé.

Les autorités ont initialement jugé qu’il s’agissait d’un meurtre-suicide, affirmant que John a tué sa femme avant de se suicider. Il n’y a pas eu d’entrée forcée sur les lieux, et le médecin légiste croyait que les blessures de John étaient des coupures d’hésitation. Un couteau à découper trouvé dans la chambre a été confirmé comme étant le couteau qui a tué Joyce, mais l’arme qui a causé les blessures de John n’a jamais été retrouvée. De plus, la police a trouvé un bidon d’essence dans la chambre, remonté du sous-sol. Mais en janvier 2017, les autorités ont inversé le mode de décès de John, passant de suicide à indéterminé.

Qui a tué John et Joyce Sheridan ?

À la maison, de nombreuses entrées étaient déverrouillées. Les objets de valeur dans la maison n’ont pas été dérangés, y compris environ 950 $ sur la table de chevet. De plus, aucun des voisins n’a remarqué quoi que ce soit de suspect au moment de l’incident. Le couteau à découper a été retrouvé dans la chambre avec un couteau à pain dentelé, mais ce dernier n’a pas pu causer les blessures de John.

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Cependant, la famille n’était pas d’accord avec la décision de meurtre-suicide. Les quatre fils de John et Joyce en ont parlé et se sont mis à essayer de trouver des réponses. Les enregistrements téléphoniques et les e-mails du couple ne suggéraient pas des relations extraconjugales ou des problèmes financiers. Le rapport des autorités mentionnait seulement que John était agité à propos de quelque chose lié au travail, mais c’était à peu près tout.

La famille a alors organisé une effort juridique pour faire changer le mode de mort de John. Ils ont embauché un pathologiste pour réexaminer le cas et les autopsies. En juin 2016, Michael Baden a déclaré que les preuves indiquaient qu’il s’agissait probablement d’un double meurtre et non un meurtre-suicide comme jugé auparavant. Il pensait qu’un intrus portait des gants et était entré, voulant blesser les Sheridans ou les voler.

De plus, Michael a dit qu’il y avait ADN masculin inconnu sur l’un des couteaux et des éclaboussures de sang près de la chambre principale qui signifiaient une attaque. Les blessures de John étaient profondes et fines et non superficielles et auto-infligées, comme suggéré plus tôt par les autorités. Non seulement cela, un agent d’assurance a trouvé un tisonnier dans la salle de bain, avec Michael offrant que les blessures contondantes de John auraient pu être causées par cela et non par l’armoire qui lui est tombée dessus.

À part John ne montrant aucun comportement suicidaire avant l’incident, il n’avait pas le sang de Joyce sur lui, ce qui le rend peu probable qu’il était le tueur. Plus tôt en mai 2016, un détective qui a travaillé sur l’affaire a allégué que le bureau du procureur avait mal géré les preuves. Il a affirmé que les preuves de la chambre n’étaient pas correctement stockées et a ajouté qu’il avait vu l’un des agents jeter des preuves dans une benne à ordures.

En janvier 2017, le bureau du médecin légiste est revenu sur sa décision antérieure et a changé le mode de décès de John en indéterminé. Mais la cause du décès, une combinaison de blessures par force tranchante et d’inhalation de fumée, est restée la même. Début 2022, les autorités sont tombées sur un autre cas où Sean Caddle, un consultant politique, a embauché deux hommes pour tuer Michael Galdieri, qui travaillait pour lui. Michael a également été poignardé à mort dans son appartement, qui était en feu. À la lumière de cet événement, Mark Sheridan, l’un des fils, voulait que les autorités recherchent des liens avec la mort de ses parents.

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