Il a de la tension et de la terreur à revendre, mais Squid Game a largement évité de tirer sur les cordes sensibles – jusqu’à présent. Le sixième épisode de la série s’intitule”Gganbu”, un terme désignant les meilleurs amis d’enfance qui partagent tout, une relation cimentée par le rituel solennel d’un petit juron. Si vous avez deviné que peu, voire aucun, de nos héros finiraient par préserver un accord aussi mutuellement bénéfique face aux manipulations de leurs maîtres, vous avez deviné.

En dehors d’une brève scène dans laquelle le flic infiltré Jun-ho surprend le Front Man en train de répondre à un appel téléphonique au sujet de l’arrivée des mystérieux VIP des jeux, l’action se concentre directement sur les joueurs et leur prochain match. Pour commencer, ils ont tous défilé devant les corps suspendus des gardes et du médecin qui avait triché, pour souligner davantage le caractère égalitaire de la compétition. Je parie que tout le monde s’est senti très rassuré après cela.

La prochaine tâche des joueurs est de se séparer en équipes de deux. Naturellement, après le jeu de tir à la corde, tout le monde suppose qu’ils travailleront avec la personne avec laquelle ils s’associent, pas contre eux. Sang-woo et Ali se sélectionnent, un tandem intelligent et musclé qui s’apprécie également. Sae-byeok, le pickpocket nord-coréen, est convaincu de rejoindre la joueuse #240, la jeune femme qui a rejoint l’équipe de tir à la corde des personnages principaux. Deok-su, le gangster, choisit l’un de ses serviteurs, #278 (Kwak Jah-hyoung). Mi-nyeo, la joueuse complice n°212, se retrouve seule, emmenée par des gardes, son destin inconnu. Et malgré son appréhension initiale, Gi-hun s’associe au vieil homme, dont il a aidé à préserver la dignité en attachant sa propre veste autour de la taille de l’homme pour couvrir la zone humide du moment où le pauvre gars a mouillé son pantalon.

Malheureusement pour tout le monde, le prochain match est aux billes-et votre partenaire n’est pas votre allié, mais votre adversaire.

C’est plus un lien pour certaines équipes, comme le pauvre couple mari et femme qui a un peu partie du spectacle, que ce ne l’est pour d’autres, comme Deok-su et ses principaux hommes de main, qui ne se soucient pas vraiment de l’autre. Le gangster finit par gagner après avoir réussi à demander à son garde de changer le jeu auquel il jouait (et auquel il avait gravement perdu) en ce qui est en fait un jeu de golf en marbre; la dernière bille de son adversaire heurte la sienne dans le trou, lui attribuant la partie et lui sauvant la vie.

Pour nos autres héros, les choses sont plus délicates. Ni Sae-byeok ni son partenaire 240 ne savent jouer aux billes-240 rejette le jeu comme étant le domaine des « boomers » ; mouvement classique du millénaire-alors ils acceptent d’attendre la dernière minute et de tuer le temps en partageant leurs tristes histoires de vie. Nous apprenons que le père de Sae-byeok a été tué par balle lors de leur tentative d’évasion de la Corée du Nord, tandis que sa mère a été renvoyée chez elle par les forces de sécurité. La joueuse 240 a été agressée sexuellement par son père pasteur (d’où son rejet de la religion dans l’épisode précédent), qu’elle a finalement découvert après avoir assassiné sa mère. Elle l’a poignardé à mort à son tour et n’a été libérée de prison que pour se rendre directement aux jeux. Elle n’avait nulle part où aller, explique-t-elle. À la fin, elle lance le jeu et se laisse tuer, épargnant la vie de Sae-byeok. Alors qu’ils se séparent, elle révèle qu’elle s’appelle Ji-yeong ; Je ne peux pas décider si cela rend son sacrifice de soi plus difficile ou plus facile à supporter pour Sae-byeok.

J’aime de nombreuses autres équipes, y compris Gi-hun et le vieil homme, Sang-woo et Ali commencent par deviner si leur adversaire détient un nombre pair ou impair de billes dans sa main, pariant ainsi certaines de leurs propres billes. Sang-woo panique lorsqu’Ali prend une avance considérable, l’accusant d’abord de tricherie, puis suppliant pour sa vie et enfin élaborant un plan alternatif. Il envoie Ali pour trouver une autre équipe qui semble se retrouver sans vainqueur clair, en supposant que si leur jeu n’atteint pas non plus une conclusion définitive, ils affronteront cette autre équipe ensemble au lieu d’être forcés. se battre entre eux.

Ce qu’Ali ne réalise que trop tard, c’est que Sang-woo a troqué son sac de billes contre un sac plein de cailloux, pris dans le faux décor de rue dans lequel la bille le jeu est joué. Tant pis pour leur belle amitié, et tant pis pour Ali, qui meurt en ressentant la piqûre de la trahison d’un homme qu’il pensait être son ami.

Gi-hun et son partenaire âgé jouent également aux devinettes impair/pair jeu, même s’il faut du temps pour y arriver, car le vieil homme de plus en plus atteint de démence pense que la fausse rue est la rue où il a grandi. Finalement, Gi-hun le convainc de la nécessité de jouer… mais il profite également des facultés mentales déclinantes de l’homme, truquant deux fois le jeu en changeant un pari « impair » en « pair » et vice versa afin de gagner des tours lorsque l’ancien l’homme oublie ce qui avait été dit à l’origine.

Mais Gi-hun calcule mal avant de pouvoir remporter la victoire, et découvre que le vieil homme a encore une dernière bille. Mais il finit par errer à nouveau dans les fausses rues, jusqu’à ce qu’il trouve ce qu’il croit être sa maison. Un Gi-hun de plus en plus frénétique le supplie de terminer le jeu, et le vieil homme suggère de jouer un dernier tour pour toutes les billes. Lorsque Gi-hun, qui a un énorme avantage numérique à ce stade, s’oppose à la suggestion comme étant injuste, le vieil homme demande ostensiblement si le tromper, comme Gi-hun l’a fait, était juste. Mais plutôt que d’appuyer sur la question, il donne simplement à Gi-hun la dernière bille. Ils avaient promis d’être”gganbu”, après tout, et donc le marbre appartient à Gi-hun autant qu’à lui.

Et comme Ji-yeong, le vieil homme offre finalement son nom: Il-nam. Puis il se fait tirer dessus.

C’est l’épisode de Squid Game le plus intense et le plus éprouvant émotionnellement à ce jour ; même écrire un résumé d’intrigue comme celui que vous venez de lire vous demande beaucoup. Mais cela semble également inévitable étant donné l’augmentation des enjeux moraux à chaque match. Pendant le jeu de tir à la corde, les équipes ont été forcées de s’entretuer, mais au moins elles n’ont pas été obligées de tuer les personnes avec lesquelles elles s’étaient associées. Il n’y a pas une telle exception faite ici; en effet, il est probable que les maîtres du jeu aient prévu que les joueurs choisissent les personnes qu’ils aimaient le plus comme partenaires, afin de rendre le résultat encore plus douloureux.

Il y a un joyeux sadisme dans la façon dont les jeux sont construit-sérieusement, pouvez-vous même supporter un ensemble de plus ironiquement coloré, une annonce de plus que le jeu est sur le point de commencer sur les souches de”The Blue Danube”-qui dément l’insistance du Front Man sur le fait que leur objectif est de construire un monde juste en opposition à l’injuste à l’extérieur des murs du complexe. La meilleure chose que je puisse dire à propos de Squid Game est que, malgré toute sa brutalité, il ne semble pas partager le sadisme des jeux lui-même. Les scénarios qu’il déploie pour nous sont horribles à envisager, bien sûr, mais l’horreur est le point. Le créateur/scénariste/réalisateur Hwang Dong-hyuk valorise les liens interpersonnels qu’il crée, même s’il les détruit. C’est une exploration de la violence, pas une exploitation de la violence. Il s’assure que lorsqu’il tue des personnes qui vous sont chères, vous connaissez leurs noms.

Sean T. Collins (@theseantcollins) écrit sur la télévision pour Rolling Stone, Vulture, The New York Times et n’importe où qui l’aura, vraiment. Lui et sa famille vivent à Long Island.

Regardez l’épisode 6 de Squid Game sur Netflix