Le premier épisode de Foundation s’ouvre sur des plans panoramiques d’un système solaire, de quelques planètes, puis de l’une des surfaces où nous voyons de petites créatures se précipiter à travers un paysage aride. Une voix off d’une jeune fille raconte comment elle rêvait d’autres planètes quand elle était jeune et comment sa mère lui disait leurs noms. Elle mentionne même un «Empire galactique». Nous voyons ensuite un speeder traverser le paysage et de jeunes enfants sortir de chez eux pour explorer. On dirait une galaxie lointaine, très lointaine. Cette comparaison s’effondre rapidement lorsqu’un des enfants prononce «merde» et qu’un autre propose de montrer sa mésange pour un défi. Star Wars, ce n’est pas le cas.

Apple a rencontré un certain succès avec les grands noms de The Morning Show et le buzz inattendu de Ted Lasso, mais Foundation est le premier spectacle où ils semblent aller pour un grand succès de style Game of Thrones. Pour être honnête, ils ne se sont pas facilité la tâche. Plutôt que d’acheter les droits d’une propriété ou d’une série de livres faciles, ils ont opté pour la série de livres Foundation écrite par nul autre que Isaac Asimov, l’un des auteurs de science-fiction les plus influents de tous les temps. Les livres de la Fondation ont été publiés pour la première fois en 1942 et couvrent des milliers d’années. Ils ont influencé de nombreuses œuvres de science-fiction de Star Wars à Dune. Pas une tâche facile pour le showrunner David S. Goyer à adapter.

Je dois dire d’emblée que je n’ai pas lu les livres mais j’ai lu des résumés donc même si je ne peux pas parler de l’esprit du texte Je suis conscient de la plupart des similitudes et des divergences avec les livres. Ce spectacle honore-t-il pleinement les livres? Je ne pourrais pas te le dire. Est-ce un bon spectacle ? Voyons voir.

La fondation se situe 50 000 ans dans le futur et se concentre autour du mathématicien Hari Seldon (Jared Harris), créateur de la « psychohistoire », une théorie qui fait des prédictions à grande échelle sur les civilisations en utilisant les mathématiques, l’histoire et la sociologie. Hari a attiré l’attention sur lui-même et ses partisans en prédisant la chute de l’empire galactique au pouvoir et 30 000 ans de « ténèbres ». Cela ne va pas bien avec les dirigeants dudit empire, les frères Dawn (Cassian Bilton), Day (Lee Pace) et Dusk (Terrence Mann)-des clones de Cleon The First, âgés de 30 ans d’intervalle, qui se succèdent comme ils vieillissent et renaissent au fur et à mesure que chacun meurt. C’est la même personne. C’est la forme la plus pure de la dictature. Oui, tout cela est aussi étrange que cela puisse paraître.

Hari est rejoint par un prodige, la voix off susmentionnée, Gaal Dornick (Lou Llobell), un habitant d’une planète très simple et hautement religieuse qui semble être le seul autre personne dans l’univers pour comprendre la théorie dans sa forme de base. Ensemble, ils doivent être convoqués devant les Frères au pouvoir, un fait que Hari révèle à Gaal dès sa rencontre. Ce n’est pas la première fois qu’il semble que Hari connaisse le plan plus vaste avant qu’il ne se produise. Nous suivons également un scénario de 35 ans dans le futur qui se concentre sur Salvor Hardin (Leah Harvey), qui est un gardien sur une planète appelée Terminus (la maison de ces bestioles et adolescents rebelles) et quelqu’un qui, de notre voix off initiale par Gaal, semble également destiné à devenir un grand nom dans cette histoire millénaire.

Ceux d’entre vous qui ont lu les livres remarqueront deux ajouts importants à l’intrigue-celui des dirigeants clonés et celui d’un androïde’dame d’honneur ». Le clonage n’a été pleinement envisagé dans la vie réelle qu’après la publication du premier livre et Asimov n’est entré dans la robotique que plus tard dans son écriture. Ce qui est incroyable, c’est que les deux principaux ajouts sont les éléments qui fonctionnent le mieux. L’androïde Demerzel intègre évidemment plusieurs des écrits ultérieurs d’Asimov sur la robotique. L’actrice Laura Birn joue parfaitement le rôle, avec un équilibre et une politesse exquis qui sont un peu énervants, son visage affichant les plus petites allusions à l’humanité possible en dessous. Vous n’êtes jamais tout à fait sûr de ses véritables allégeances, ce qui la rend indéfiniment regardable.

En ce qui concerne les dirigeants clonés, c’est une représentation fascinante de la consolidation du pouvoir sur plusieurs générations, non seulement au sein d’une famille mais au sein de la même personne. Les clones sont «déversés» tous les 30 ans, ce qui correspond à peu près à l’écart d’âge entre les trois acteurs, ce qui signifie qu’en théorie, ils pourraient faire partie de l’histoire pendant des milliers d’années et les 8 saisons prévues. Pace est le MVP ici en tant que Brother Day extrêmement autoritaire mais crédible, embouteillant tranquillement sa rage à travers de nombreuses scènes avant de la laisser sortir de la manière souvent la plus brutale, notamment dans l’épisode deux (regardez le penchant de Pace pour les gestes dramatiques de la main). Mann joue un clone plus considéré qui a été usé avec l’âge mais n’est pas moins enclin à la colère. Ils se jouent tous les deux bien et vous achetez l’idée qu’ils sont, en raison de la manière très spécifique dont leur vie est conçue pour eux, essentiellement la même personne. Ensemble, ils règnent sur d’innombrables planètes et des milliards de personnes. Ils l’ont fait pendant des années et ont réussi à construire une société d’équipe riche qui est soutenue et travaillée brutalement par les classes ouvrières qui, dans certains cas, vivent et travaillent littéralement sous la surface. Le tout surmonté d’un immense”pont du ciel”(une tour qui monte dans l’espace depuis le sol) qui est certainement le plus grand symbole d’insécurité masculine jamais engagé dans le cinéma. La théorie de Hari lance une période de troubles difficiles pour les frères, une période qu’ils trouvent de plus en plus difficile à gérer.

Alors que les intrigues impliquant les clones semblent susceptibles de durer plusieurs saisons et sont donc plus faciles à parler sans spoilers , on ne peut pas en dire autant de Gaal Dornick, Salvor Hardin, Hari Seldon et le reste de ses partisans. Après avoir été jugés au début de l’épisode 1, la quête d’éviter-ou du moins de minimiser-l’âge des ténèbres des humains semble claire pour eux. Bien qu’il semble évident que le fil se tisse à travers toute la série, comment cela semble surprendre et une grande fin à l’épisode 2 énonce certaines intentions à cet égard. Cela, ainsi que de nombreuses configurations à effectuer dans les 2 premiers épisodes, expliquent clairement pourquoi Apple les présente tous les deux la première semaine. Vous en redemanderez lorsque le générique arrivera après la deuxième heure.

Harris est prévisible. , apportant une malice pétillante à son scientifique un peu pompeux et très impliqué. Les nouveaux arrivants Llobell et Harvey sont également très bons avec Llobell en particulier qui va de pair avec Harris dans certaines scènes avec lesquelles d’autres acteurs auraient du mal.

Ce qui est clair depuis la première bande-annonce, c’est la qualité de la conception de la production et des effets spéciaux. De vastes salles et bâtiments (certains réels, certains CGI) sont contrebalancés par des paysages ouverts et des horizons spectaculaires. Les palettes de couleurs pour chaque emplacement sont magnifiquement étudiées et, avec de superbes cheveux, du maquillage et des costumes vraiment époustouflants, elles vous plongent vraiment dans le spectacle. Même la séquence de titre est une chose de beauté. En plus de cela, une énorme partition de Bear McGreary comprend un merveilleux thème central.

Foundation est un spectacle avec de grandes idées qui avancent souvent. Mais cela ne veut pas dire qu’il n’est pas distrait en cours de route. Un épisode désordonné de mi-saison signale le début d’une intrigue qui semble aller quelque part mais prend juste plus de temps qu’elle ne le devrait pour y arriver. De plus, les personnages secondaires sont parfois un peu souscrits. Hugo – le petit-ami courageux de Salvor Hardin, cow-boy de l’espace et armé d’armes à feu – en est un excellent exemple. L’acteur Daniel MacPherson fait de son mieux et s’amuse clairement, mais nous avons déjà vu ce personnage cent fois. L’histoire très minime qu’on nous donne et des lignes telles que”Ce n’est pas de l’amour si ça ne fait pas mal”ne lui rend pas service.
En plus de l’insistance frustrante de certains personnages à parler par énigmes plutôt que de simplement expliquer les choses mettent en évidence comment le spectacle trace une ligne fine entre la grande épopée et l’opéra spatial idiot. Heureusement, à la fin de la saison, nous sommes toujours fermement dans le premier.

Au-dessus de toute cette minutie de drame de personnage et de rebondissements (dont il y a de jolis tours de fouet) est le thème général de la science et de l’humanité. Les maths sont vraiment”La Force”dans cet Empire-vénérée par certains, redoutée par d’autres, mais toujours la compétence la plus puissante. Il existe des parallèles évidents avec les négateurs du climat et les anti-vaccins d’aujourd’hui et avec la façon dont la science est souvent considérée comme une opinion plutôt que comme un fait. Ceux-ci ne font que renforcer à quel point ces conflits sont universels et intemporels et continueront de l’être, ainsi que la qualité du travail d’Asimov.

La résolution et l’espoir de l’humanité sont une partie importante du spectacle. Nous voyons plusieurs niveaux de la société et la différence brutale et les difficultés entre chacun. Nous voyons les effets du colonialisme et l’éradication de l’histoire. Une scène passe plusieurs minutes à préserver la diversité et que l’on utilise un système de numérotation en Base 10, 12 ou 27 reviendra à oublier certaines civilisations qui s’y sont construites. Ce sont de grandes questions pertinentes aujourd’hui et sans réponse, il est fascinant de les voir posées dans une émission télévisée à gros budget.

C’est un grand swing pour toutes les personnes impliquées. Ce n’est pas non plus un swing facile. Bien que les visuels soient époustouflants et rivaliseraient avec un film à succès, l’intrigue est complexe et de nombreuses idées bouillonnent sous la surface. Des idées auxquelles il n’est pas facile de répondre avec une bataille spatiale ou un combat à l’épée laser. En fait, c’est souvent la dernière chose dans l’esprit des gens. Cependant, les idées complexes et les personnages intéressants sont souvent ce qui manque cruellement aux grandes épopées de science-fiction. La Fondation a une réelle chance de patauger dans certains territoires obscurs de la condition humaine et de notre place dans la galaxie et bien que cela puisse parfois être un peu détourné, le spectacle affiche une forte intention de le faire.
Ce n’est pas facile , la science-fiction pop-corn et certaines personnes pourraient être tentées de ne pas s’y tenir en raison de la nécessité d’y prêter vraiment attention (on a souvent l’impression que les auteurs ont un thésaurus à portée de main pour le dialogue). Cela étant dit, j’espère que les gens le feront, car ils trouveront alors quelque chose de fascinant et, en fin de compte, gratifiant.

Triples bénédictions pour vous tous.

‘Foundation’ sera diffusé le vendredi 24 septembre sur Apple TV+ avec les deux premiers épisodes. Un nouvel épisode est diffusé tous les vendredis suivants.

Apple TV+ est au prix de 4,99 $ par mois ou de 49,99 $ par an après un essai gratuit de 7 jours.