D’énormes spoilers pour la première de la saison 7 de Fear the Walking Dead, mais le nouveau grand méchant de la série est… Victor Strand (Colman Domingo). Ou à tout le moins, Strand a pris une tournure très méchante dans l’épisode, quelque chose que les co-showrunners Ian Goldberg et Andrew Chambliss ont planifié depuis la saison 6.

« La chose qui nous a excités était essentiellement en faisant de Strand un méchant issu des propres rangs de notre groupe », a déclaré Chambliss à Decider.

Dans l’épisode, reprenant le cliffhanger de la finale de la saison 6, le monde de Fear the Walking Dead — et en fait, tout l’univers de Walking Dead a été massivement transformé par l’explosion d’une ogive nucléaire. Désormais couvert de cendres et de fumée, la majeure partie de l’environnement est totalement inhabitable. La seule lueur d’espoir ? Strand’s Tower, une communauté qu’il a bâtie sur le dos de Howard (Omid Abtahi), qui a collectionné de superbes œuvres d’art et a lancé tout le processus.

En apparence, la communauté de Strand est une utopie, pleine de yoga et des aliments frais. Mais sous la surface, il est alimenté par le besoin obsessionnel de Strand de prouver que Morgan Jones (Lennie James) et Alicia (Alycia Debnam-Carey) ont tort à son sujet. Et pour ce faire, il construit non seulement The Tower, mais revêt également un nouveau costume que l’on pourrait probablement appeler « General Strand ».

« Strand se voit vraiment comme ce personnage historique dont l’écriture d’un nouveau chapitre dans sa propre histoire, dans la plus grande histoire », a poursuivi Chambliss. « Donc, c’est pourquoi il porte une épée de l’histoire du Texas du XIXe siècle. C’est pourquoi il porte cette veste qui a également une pertinence historique pour lui et le chapeau qu’il a d’un général militaire. C’est toute cette image que Strand cultive de lui-même en tant que figure historique.”

Afin de présenter Strand 2.0, les showrunners (qui ont également écrit l’épisode) ont fait le choix de commencer avec un nouveau personnage nommé Will (Gus Halper), qui vit seul dans la friche nucléaire. Après avoir rencontré le groupe de Strand, il est ramené à The Tower et il devient rapidement clair que Will n’est pas du tout un survivant aléatoire. En fait, il faisait partie du groupe d’Alicia qui était enfermé dans un bunker à la fin de la saison précédente. Il connaissait Alicia, peut-être même l’aimait, mais a été expulsé pour des raisons inconnues qui peuvent ou non avoir à voir avec”PADRE”, le mot mystère de la saison 7.

Et puis à la fin de l’épisode, après que Strand et Will se soient liés, le premier jette le dernier du toit de la tour, le tuant.

« Nous voulions que quelqu’un entre et regarde Strand avec une ardoise complètement propre », a expliqué Goldberg.”Au moins pendant que nous le regardons, nous pensons qu’il ne sait rien de Victor Strand ou de qui il est; et nous voyons la terreur, nous voyons tout ce que Strand a construit, et nous voyons vraiment Strand comme cette figure héroïque qui a pu en quelque sorte se tailler cette petite oasis dans les retombées nucléaires.

“Et au fur et à mesure que l’histoire progresse et que nous réalisons que Will a des liens avec Alicia et que lui et Strand ont des intérêts communs, notre espoir était de construire ce qui ressemblait à une sorte de véritable parenté entre ces deux hommes, et de donner l’impression Peut-être que Will et son histoire avec Alicia pourraient être la chose qui rappelait à Strand qui il était et qui il voulait être pour Alicia. Et nous voulions faire cela pour pouvoir ensuite retirer l’herbe sous le pied du public et faire en sorte que Strand allume un sou quand il se rend compte qu’il permet à son attachement émotionnel à Alicia de prendre le dessus sur lui. »

Alors si vous regardaient l’épisode et pensaient que Will était sur le point de devenir un nouveau habitué de la série et le bras droit de Strand? C’était tout l’intérêt. Mais cela dit, c’est Fear the Walking Dead, et même si Will a définitivement été zombifié à la fin de l’épisode, cela ne veut pas dire que nous ne le reverrons plus.

“Comme nous l’avons laissé entendre dans cet épisode, il a des antécédents avec Alicia et nous pourrions très bien aller dans le bunker et voir ce qui s’est passé entre ces deux-là”, a noté Goldberg.

En fin de compte, cependant. , ce dont parle la saison 7-au moins la première moitié-est le nouveau pouvoir de Strand par rapport à la philosophie pleine d’espoir de Morgan (plus d’informations sur la situation dans l’épisode de la semaine prochaine) et le monde extérieur.

« [La mort de Will] définir les enjeux et le pic pour ce que la saison allait être, car nous avons le monde à l’extérieur de la tour de Strand, et nous avons Strand dans le monde à l’intérieur de sa tour, et comment ces deux choses vont entrer en collision », Chambliss mentionné.”Commencer avec Strand était vraiment important pour donner le ton et la promesse des conflits à venir.”

Fear the Walking Dead est diffusé le dimanche à 9/8c sur AMC et diffusé une semaine plus tôt sur AMC+.

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